生活 (144)

做科学生活家

1. 为什么会有智齿?

儿童的牙齿从乳牙更换成恒牙,并不是一下子完成的,而是要花好几年的时间,按一定的次序依次更换的。在大约6岁时,第一对臼齿长了出来;而在12岁左右,第二对臼齿才长出来;第三对臼齿在10岁时开始形成,通常要等到17~25岁才长出来,这时已进入了有“智慧”的成年,所以古罗马人把它们称为智齿。

在牙医看来,智齿就像阑尾一样,不仅没用,而且会带来种种麻烦,恨不得人人都不长智齿。我们身上为什么会有这样多余的、甚至有害的退化器官?难道是为了给我们带来一点痛苦,考验我们的意志,或是为牙医增加一些收入?当然都不是。这是因为它曾经对我们的祖先是有用的,甚至对生存是必不可少的。

劝君多用橄榄油

虽然所有的油脂都具有高热量,但我们不需要回避所有的油脂。事实上,有些油脂如橄榄油,是对心脏有益的。

橄榄油所含的最主要的油脂是单不饱和脂肪酸,这是健康的膳食脂肪。我们需要在饮食中用不饱和脂肪(比如单不饱和脂肪酸)代替饱和脂肪和反式脂肪。饱和脂肪主要存在于肉类、高脂肪食品以及热带植物油中(比如棕榈仁油)。“部分氢化”的油脂(如人造黄油和起酥油)中含有反式脂肪,比如沙拉酱、饼干、甜点及油炸食物等加工食品中就含有反式脂肪。

为什么婴儿逗人喜爱?

为什么婴儿的样子大家见了都觉得可爱?为什么有的婴儿要比别的婴儿更令人怜爱?20世纪40年代,奥地利动物学家、1973年诺贝尔奖获得者洛伦兹 (Konrad Lorenz)通过实验,归纳出了构成婴儿的可爱性的特征。这些特征包括:大圆头,大而突出的额头(奔儿头),位置在头部的中线之下的大眼睛,短小、胖乎乎的四肢和手脚,圆胖的体形,柔软、有弹性的皮肤,肥嘟嘟的两颊,动作笨拙。此外,大瞳仁、小鼻子、细眉毛、酒窝等身体特征和天真、好奇、调皮等性格也被认为很可爱。 

【译】红肉与致癌的生物证据

研究方法

目前的证据依赖大规模的人口研究,这些研究不能告诉我们其中的致病生物学机制。人口调查的对象有两种方法,一种方法是调查现有的癌症患者,然后找与各关键指标匹配的健康人群。研究者通过问卷调查他们以往的红肉消费量及其他可能影响致癌的饮食生活方式的因素。这就所谓 ' 病例组-对照组’研究。第二个方法是调查一个大群体,评估其食用红肉和其他风险因素。通过实时跟踪,掌握他们其后的生活和健康变化来,看谁得了癌症,谁能免受癌症。这就是‘前瞻性群体’研究。因为' 病例-对照’观察到现实发生的病例,这方法就更为可靠。

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