乳腺癌很可怕吗?
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30 一月 2015
作者  方舟子

歌星姚贝娜近日因为乳腺癌复发、转移去世了,距离她被诊断得了乳腺癌还不到四年,享年仅33岁。这么年轻的生命这么短的时间就因为乳腺癌去世,在让人惋惜的同时,也引起了一些人对这种癌症的恐惧。据乳腺外科的医生说,一些乳腺癌患者因这个病例忧心忡忡,怕布姚贝娜的后尘。

实际上在癌症当中,乳腺癌相对来说是可以获得较好的治疗效果的一种,而且几十年来随着诊断、治疗技术的进步,乳腺癌的预后越来越好。根据美国国家癌症研究所的统计,1975年乳腺癌患者的五年存活率只有75.2%,而到了2006年,这个数据已上升到90.6%。也就是说,绝大部分乳腺癌患者在经过正规的治疗(包括手术、内分泌治疗、化疗和放疗)之后,都可以治好,并非像很多人想像的那样,一旦得了癌症,就等于被判了死刑。

和许多癌症一样,乳腺癌的治疗效果如何,与发现的早晚密切相关。如果在发现乳腺癌时癌细胞还没有扩散,五年存活率高达98.5%,几乎所有的人都能有很好的治疗效果。如果癌细胞已扩散到周围的淋巴结,五年存活率仍能达到84.6%。如果癌细胞已转移到其他器官,即所谓癌症晚期(第四期),仍有25%的五年存活率。90%以上的乳腺癌病例在发现的时候癌细胞都还没有转移,所以绝大部分都能有很好的治疗效果。

乳腺癌有多种类型,它们的预后也不太一样。多数乳腺癌病例的癌细胞上有雌激素受体,可与雌激素结合,癌细胞在雌激素的刺激下生长。多数乳腺癌癌细胞上还有孕酮受体,受孕酮激素的刺激。这两种情形统称为激素阳性,做内分泌治疗效果很好。还有的乳腺癌癌细胞上面有表皮生长因子受体,这类癌细胞比较恶性,但是可以使用针对这种受体的抗体进行治疗。少数乳腺癌病例癌细胞上这三种受体都没有(即都是阴性),俗称“三阴型”乳腺癌,预后较差,复发率也比较高。不过“三阴型”乳腺癌也是有不同类型的,其癌细胞上还有别的受体可作为药物治疗的靶子,如果经过最佳治疗也能有与其他乳腺癌病例相近的存活率,只是治疗起来没那么简单。

如果是雌激素阳性的乳腺癌,预后很好,有很规范的治疗方案可以遵循。除了做外科切除手术以及必要时做化疗、放疗,还要辅以内分泌治疗。这类乳腺癌癌细胞的生长需要有雌激素的刺激,那么使用药物不让雌激素与癌细胞上的雌激素受体结合,或者降低体内雌激素的含量,就能抑制住癌细胞的生长。因此对这类乳腺癌病例辅以长期的内分泌治疗有很好的疗效,常规的做法是口服一种叫他莫昔芬的抗雌激素药物,持续口服五年。最新的研究表明,如果能坚持口服他莫昔芬十年的话,疗效会更好。

姚贝娜很幸运地得的是预后很好的激素阳性的乳腺癌。不幸的是,在接受了手术和化疗之后,她由于担心副作用,不愿接受内分泌治疗,反而去找一名中医(她称为“神医”)吃中药进行“调理”,吃了近两年中药,自以为效果不错,几次在网上感谢这名“神医”。去年8月癌症复发后,她也没有再接受规范的治疗。中医用来“调理”乳腺癌的药方,通常含有“补气血”的草药。这类草药,例如当归,已知含有类似雌激素的活性,能刺激乳腺癌细胞的生长。像激素阳性这类乳腺癌,本来是应该使用抗雌激素的药物做内分泌治疗的,不做这种规范治疗,却长期使用含有雌激素活性的中药“调理”,后果也就很严重。

乳腺癌并不可怕,在现在的条件下绝大部分可治、可控。可怕的是不遵循现代医学治疗规范,迷信“神医”,乱用疗效不明、会起相反作用的药物,最终为其受害。(2015.1.30)

方舟子,科普作家。本名方是民,1995年获美国密歇根州立大学生物化学博士学位,中文互联网先驱者,创办并主持中文最早的文学网络期刊《新语丝》。

 

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