鹰瞰健康 (65)

烟草所释放出的烟雾是一种来自烟草及其添加剂的复杂的化学混合物,由超过7000种化学物质组成,其中包括了超过70种已知的致癌物质。

烟草烟雾中的一部分化学物质包括:尼古丁、氰化物、苯、甲醛、甲醇、乙炔(焊炬中使用的燃料)、氨、有毒气体一氧化碳和氮氧化物、氯乙烯、环氧乙烷、砷、铬、镉、亚硝胺和多核芳烃。这些物质中,一些会导致癌症,一些会引起心脏和肺部疾病。上述所有的物质均可以致命。

预防脑卒中别迷信检测

脑卒中(俗称“中风”)往往来得很突然,而多数情况下,脑卒中是由于血管经历长达数十年的损伤和动脉血栓逐渐加重所导致的。那么是否有可以预知脑卒中发生的检测方法呢?

答案是肯定的。颈动脉将血液输送到大脑,那么颈动脉超声检查可以检测颈动脉是否有胆固醇斑块形成,快速又安全,并且不存在潜在伤害。该检查适用于出现轻度头痛、记忆丧失的患者,也适用于出现脑卒中预警症状的患者。

美国德州农工大学健康科学中心Jun Wang教授的研究小组发现,酒精能够改变大脑中某些类型神经元处理信息的方式,从而使大脑渴望获得更多酒精。结果就是,越喝大脑的变化就越显著。

酒瘾包括酗酒和酒精依赖,是一种慢性大脑疾病,会导致神经元之间连接异常。酒精作用的主要目标就是位于前脑的纹状体。纹状体负责处理所有的感官信息的(比如处理我们所看到的、听到的信息),并输出命令来控制激励行为或运动行为,其中传递快感和动力的神经递质是一种叫多巴胺的物质,其水平在药物和酒精的作用下而升高 。与大脑其他部位相比,纹状体神经元具有更高密度 的多巴胺受体,因此,更容易受多巴胺水平变化的影响。

2010年,Vallabh的母亲突然得了一种叫“致命遗传性失眠症(fatal familial insomnia)”的怪病,并很快去世。更不幸的是,Vallabh发现自己也从母亲那儿遗传了这个代号为 “D178N” 的基因变异。该变异发生在一个叫 PRNP 的基因上,可导致该基因表达的蛋白出现异常折叠并迅速积累,导致脑细胞死亡。一般带有该遗传缺陷的病人会在50岁左右发病并很快死亡,临床上还没有药物可救。

性格倔强的Vallabh并没有屈服于命运,她和自己的先生分别辞掉了律师和咨询师的高薪工作回到学校,从头开始学习生物和医学知识,希望通过自己的努力来改变自己的命运。他们后来有幸加入了Broad研究所(译注:由哈佛和麻省理工学院共同设立的一所基因组研究所),并得到了Daniel MacArthur博士的热情帮助。

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