鹰瞰健康 (86)

基因治疗对抗镰刀形贫血病

最近的新英格兰医学杂志报告说,一位法国青少年从两年前开始接受镰状细胞贫血病的基因治疗,现在他已经拥有足够的正常红细胞,摆脱了疾病的纠缠。

该疾病由血红蛋白基因的DNA序列单点突变引起,而血红蛋白是红细胞中携带氧的主要成分。当它有缺陷时,细胞镰刀形成新月形,堵塞微小的血管,引起极端疼痛,有时还带来更严重的问题,如中风和器官损伤。它使许多人不能运动和享受正常生活。

一锤子搞定胆固醇

血液里高浓度的低密度脂蛋白胆固醇会大大增加心脏病和中风的风险。目前多采用他汀类药物来降低低密度脂蛋白胆固醇水平,然而,这种药物会出现肌肉疼痛等副作用。2月1日的伦敦基因组学会议上的一项研究表示,有望通过一次性注射降低一生的胆固醇水平。目前,这项研究已经在动物身上进行了测试。这种方法能够有效降低胆固醇,并没有明显副作用。不过,目前尚不明确该抗体是否能降低心血管疾病的患病风险,相关的第一期实验结果将于3月份公布。

已婚人士比单身、离异或鳏寡状态的人更健康。一项发表于《精神神经内分泌学》杂志的研究对572位21~55岁的健康成年人的唾液样本进行了检测,结果发现,与从未结过婚或婚姻已成过去式的人群相比,已婚人士体内的压力激素皮质醇水平较低。皮质醇水平上升与长时间承受压力有关,而皮质醇可干扰身体对炎症的调节能力,反过来会导致多种疾病发生或恶化。这是第一个解释婚姻状态如何影响健康的生物学证据。

2016年曾有研究报道称,使用与治疗人类溃疡性结肠炎和克罗恩氏病的药物类似的抗体,成功地让猴子产生了对猴免疫缺陷病毒(SIV)的持续免疫,但其机理尚不清楚。最近,美国国立卫生研究院(NIH)的科学家们发现之前已知大量存在于免疫细胞表面的alpha-4 beta-7膜内在蛋白同样也存在于人类免疫缺陷病毒(HIV),即艾滋病,及其类似病毒SIV的表面。研究结果表明,抗alpha-4 beta-7蛋白抗体或抗逆转录病毒药物可有效地诱导已感染病猴产生对SIV的长时间持续免疫,或将在HIV的临床治疗中发挥作用。

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