鹰瞰健康 (59)

美国德州农工大学健康科学中心Jun Wang教授的研究小组发现,酒精能够改变大脑中某些类型神经元处理信息的方式,从而使大脑渴望获得更多酒精。结果就是,越喝大脑的变化就越显著。

酒瘾包括酗酒和酒精依赖,是一种慢性大脑疾病,会导致神经元之间连接异常。酒精作用的主要目标就是位于前脑的纹状体。纹状体负责处理所有的感官信息的(比如处理我们所看到的、听到的信息),并输出命令来控制激励行为或运动行为,其中传递快感和动力的神经递质是一种叫多巴胺的物质,其水平在药物和酒精的作用下而升高 。与大脑其他部位相比,纹状体神经元具有更高密度 的多巴胺受体,因此,更容易受多巴胺水平变化的影响。

2010年,Vallabh的母亲突然得了一种叫“致命遗传性失眠症(fatal familial insomnia)”的怪病,并很快去世。更不幸的是,Vallabh发现自己也从母亲那儿遗传了这个代号为 “D178N” 的基因变异。该变异发生在一个叫 PRNP 的基因上,可导致该基因表达的蛋白出现异常折叠并迅速积累,导致脑细胞死亡。一般带有该遗传缺陷的病人会在50岁左右发病并很快死亡,临床上还没有药物可救。

性格倔强的Vallabh并没有屈服于命运,她和自己的先生分别辞掉了律师和咨询师的高薪工作回到学校,从头开始学习生物和医学知识,希望通过自己的努力来改变自己的命运。他们后来有幸加入了Broad研究所(译注:由哈佛和麻省理工学院共同设立的一所基因组研究所),并得到了Daniel MacArthur博士的热情帮助。

小时候我们都玩过填色游戏:一幅黑线勾勒的画面有很多空白,小朋友用彩色笔来给各个空白填上颜色。科学的最新发现告诉我们,人眼对彩色世界的感知竟然和这种填色游戏差不多。

我们都知道,视网膜上的视锥细胞是用来辨色的,三种视锥细胞分别对不同波长的光产生神经电信号,从而负责辨别红、绿、蓝三种颜色,让我们能够看到色彩斑斓的世界。 然而,美国的西雅图华盛顿大学和加州大学伯克利分校的科学家发现,多数视锥细胞并不感知色彩,而是感知黑白。

美国儿科学会上周发布了有关婴儿睡眠安全的最新指南,其中最突出的一条就是要求,婴儿应与父母同室睡觉,主要的几项指南包括:

  • 必须仰睡
  • 使用硬床褥
  • 母乳喂养
  • 和父母分床但是睡一个房间
  • 不要在睡觉的婴儿周围放置柔软的物品和松散的床上用品,包括枕头和被子
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